LA MODERNA

Casco Antiguo, Panama City





Design Team
Carlos Chen
Johann Wolfschoon


Collaborators
Juan Carlos Barrios
Esther Blanco
Anthony Flores
Daniela Manfredi
Luis McNulty
Brian Salvatierra
José Palma
Kevin Whyles
Constructora Docabo


Client
Dekel Development

Area
4,913 m² (52,883 ft²)

Year
2014-2018


Photography
Fernando Alda

















La Moderna is a mixed-use building built in 1962 on one of the main avenues of the Old Town of Panama City. The building has a modernist influence that is marked in the design of its original façade, in the way it is implanted in the ground, as well as in the logic of the existing structure. In 2014, at the beginning of the design process, the interiors and the structure of the building were seriously deteriorated and with moisture problems in their upper levels due to faults in their waterproofing.


The design strategy consisted mainly in the rescue of the original spirit of the building to recover the building and its original uses, updating it to the comforts and technical requirements of today. In the lower levels, previously used areas have been rescued as deposits to be transformed into commercial premises that contribute to the urban quality of the neighborhood. A total of seven commercial premises occupy the basement, the ground floor, and the mezzanine. At the basement level, a roofed bazaar is created that serves as a covered terrace for commercial premises on this level, which is accessed through the side street, which has a steep slope.


The façade towards this street has been redesigned so that it is related to what happens on the first floor of the building, and roofed balconies are generated behind the sunroofs, bringing life to the city and creating a visual relationship with the adjacent building. Towards the main avenue, the main lobby is located that leads to the levels of office and apartments and commercial premises of two levels.


To the east there are 5 apartments with views of the Gulf of Panama and Panama City, in the center of the plant are located 3 apartments with more private internal gardens, and to the west there are 4 apartments that take advantage of the stepped façade to have large covered balconies that look towards Avenida B and the rest of the Old Town. The building seeks to serve as a current model of mixed-use buildings that proposes compact and efficient apartment solutions that respond to the needs of the public and the characteristics of the real estate market through the recovery of a structure in the city center.


La Moderna es un edificio de uso mixto construido en 1962 en una de las avenidas principales del Casco Antiguo de la Ciudad de Panamá. El edificio tiene influencia modernista que se ve marcada en el diseño de su fachada original, en la forma de implantarse en el terreno, así como en la lógica de la estructura existente. En 2014, al inicio del proceso de diseño, los interiores y la estructura del edificio se encontraban gravemente deteriorados y con problemas de humedad en sus niveles superiores por fallas en su impermeabilización.


La estrategia de diseño consistió primordialmente en el rescate del espíritu original del edificio para recuperar el edificio y sus usos originales, actualizándolo a las comodidades y requerimientos técnicos de la actualidad. En los niveles inferiores se han rescatado áreas previamente utilizadas como depósitos para que ser transformadas en locales comerciales que aportan a la calidad urbana del barrio. Un total de siete locales comerciales ocupan el sótano, la planta baja y el mezzanine. En el nivel del sótano se genera un bazar techado que sirve como terraza cubierta para los locales comerciales en este nivel, a los cuales se accede por medio de la calle lateral, que cuenta con una pendiente pronunciada.


La fachada hacia esta calle ha sido rediseñada para que tenga relación con lo que ocurre en el primer piso del edificio, y se generan balcones techados detrás de los quiebrasoles, aportando vida hacia la ciudad y creando una relación visual con el edificio contiguo. Hacia la avenida principal, se ubica el vestíbulo principal que lleva hacia los niveles de oficina y apartamentos y locales comerciales de dos niveles.


El primer piso tiene una planta libre que será utilizada para oficinas y que sirve como elemento conector entre la planta de acceso y el nivel de apartamentos. La losa sobre este nivel ha sido reforzada estructuralmente para conservar la losa original y aumentar la vida útil del edificio. Desde este sitio se comienzan a observar vistas lejanas hacia la ciudad y el mar, y vistas enmarcadas del barrio a través de su fachada escalonada. Los apartamentos originales del último piso han sido demolidos para poder impermeabilizar completamente la losa y en su lugar se han diseñado 12 unidades de apartamentos compactos que se ubican sobre la planta aprovechando características únicas de cada fachada del edificio.


Hacia el este se disponen 5 apartamentos con vistas hacia el Golfo de Panamá y a la Ciudad de Panamá, en el centro de la planta se ubican 3 apartamentos con jardines internos más privados, y hacia el oeste se ubican 4 apartamentos que aprovechan la fachada escalonada para tener amplios balcones techados que miran hacia la Avenida B y el resto del Casco Antiguo. El edificio busca servir como un modelo actual de edificios de uso mixto que propone soluciones de apartamentos compactos y eficientes que responden a las necesidades del público y a las características del mercado inmobiliario a través de la recuperación de una estructura en el centro de la ciudad.

© SKETCH 2020